2. Героев по-прежнему нет. - Страница 3

Серия Синто

Индекс материала
2. Героев по-прежнему нет.
Страница 2
Страница 3
Страница 4
Страница 5
Страница 6
Страница 7
Страница 8
Страница 9
Страница 10
Страница 11
Страница 12
Страница 13
Все страницы


Ара-Лин

Наспех попрощавшись с обеспокоенным Даниэлем, я рванула, выжимая максимум из флаера.
На Совет собрались многие. Случилось что-то ужасное, в этом не было сомнений, только вот что? Леди Шур, видя, что я пытаюсь пристроиться где-то в стороне, указала на кресло рядом с собой.
- Не из-за чужих? - не удержалась я от вопроса.
- В жопу чужих, - отмахнулась Шур.
Судьба, что же случилось?
Я принялась рассматривать лордов, которых раньше не видела, так называемую университетскую пятерку. Они обычно делегировали на Совет кого-то одного, не считая нужным вмешиваться в дела внешней разведки и политики, занимаясь обеспечением безопасности на территории университетов и ведя разведработу среди студентов-иностранцев. В их дела не вмешивались, и они в ответ не вели своей игры в Совете. Был новый лорд Китлинг, молодой и перепуганный, также Хорес-Китлинг, которого до сих пор не утвердили...
- Извините, лорды, - в зал вошли Синоби, Грюндеры и Ларины, я впервые увидела некст Ларина - копия отца и уже лет под сорок. Лорд Ларин привычно занял место главы.
- Итак... - он собрался с мыслями. - Агент Воробей сообщил... - Ларин бросил взгляд в мою сторону. Воробей - это Тукин, вот дура, и почему, спрашивается, я считала, что Тукина эвакуировали перед началом акции? Он до сих пор с пиратами и неизвестно когда вернется... и вернется ли.
- ...что пираты впервые за все время объединились и выступают единым фронтом к нам, к нашей планете.
- Эту же информацию нам передали русы, получив ее от своих агентов.
Повисла потрясенная тишина.
- Пиратский флот составляет примерно четыре сотни кораблей с различным вооружением. И что самое неприятное, их флагман - это бывший 'Гевалтиг'. Русы знали, что он вынырнул в дальней 'пустышке' три года назад и был подобран пиратами, но не посчитали нужным нам об этом сообщить. Теперь же мы должны брать в расчет еще и планетарные бомбы.
- Каково положение с нашими крепостями? - спросил Лодзь.
Ларин скривился и глянул на Грюндеров и Соболева.
- Крепость Китлингов в относительном порядке, пришлось внепланово повышать квалификацию персоналу и вводить молодые кадры, но костяк - Китлинг и Джонс - остался. Лорд Китлинг?
- У нас действительно введены в работу новые кадры, но мы в полной готовности, - сказал Китлинг, волнуясь.
- Каков процент людей, занимающихся новой для себя работой? - спросил лорд Осе из университетской пятерки.
- Двадцать... двадцать три, - ответил Китлинг.
Все слегка опешили.
- Итак, каждый четвертый - неопытный новичок, и это 'в полной готовности' и 'в относительном порядке', - саркастично заметил Осе. - Как же тогда обстоят дела в крепости Хоресов?
- Плохо, - ответил Ларин. Это напугало всех.
- Насколько плохо? - осторожно спросил Лодзь.
Ларин кивнул Хорес-Китлингу, тот неживым голосом начал:
- Нам так и не удалось пока восстановить ИскИн станции...
- Что? - прозвучало сразу несколько голосов.
- Лордом Хоресом-старшим было введено еженедельное подтверждение жизнедеятельности ИскИна его личным паролем.
- Ну и что? Такая практика уже давно...
- Пароль был известен только лордам Хоресам. После смерти молодого лорда мы ввели официальный дубликат пароля, и ИскИн самоуничтожился.
- Почему?..
- Как такое может быть?..
- То, что было отдано на хранение, не было паролем, - сказал некст Грюндер.
Повисла тишина.
- Вы хотите сказать, что Хоресы перепрограммировали крепость под себя персонально?
- Да, - опять ответил Грюнд.
Повисла тишина.
- То есть все мы были под дулом дезинтегратора у Хоресов? - резюмировал Осе. - Лорд Соболев, может, вы нам что-то скажете?
- Скажу...
- Нет, - вдруг властно сказал Ларин. - Вы все, лорды, можете на досуге подумать, чем была вызвана смерть старшего Хореса и почему младший был столь неосторожен и самоуверен. На этом все, - отчеканил он.
- И чем была вызвана смерть младшего? - Осе пристально посмотрел на меня.
- Случайностью, - ответил Соболев.
- Лорды, ИскИн крепости отключен. Чем это грозит? - спросил Лодзь Хорес-Китлинга.
- Жизнеобеспечение работает, а также 'чувства', то есть информация с различных сканеров получается и обрабатывается. Но все оружие недоступно.
В который раз все замолчали.
- Жизнеобеспечение и 'чувства' работали изначально или вы смогли их восстановить отдельно от ИскИна? - спросил лорд Бялко.
- Мы восстановили их.
- Тогда почему не восстановили оружие?
Этот вопрос заставил скривиться Китлинга и Бялко.
- Удивительно, что они смогли хоть что-то восстановить, - ответил Бялко спросившему.
- Что-то мне подсказывает, что это не все ваши проблемы, - опять вмешался Осе.
- Да, семь высших офицеров по различным причинам приняли яд. Еще девять были отстранены от работы за нелояльность и сейчас проходят санацию. У нас не укомплектован штат квалифицированных инженеров, это при том, что жизнеобеспечение и 'чувства' требуют человеческого управления и контроля.
- Отстранили всех, кто знал о том, что крепость принадлежит Хоресам, а не Синто, и молчал, - заметил Соболев.
- То есть у вас пустой штаб...
- А дезинтегратор с какой крепости снимали? - спросила я. Все тут же на меня уставились.
- С нашей, - ответил Хорес-Китлинг.
- То есть хотя бы дезинтегратор у вас работает?
- Не совсем; когда мы подключаем его к родным генераторам - он не работает; как ни старались, мы не могли найти, по какой цепи проходит команда блокировки.
- Можно установить просто новый, не связанный с крепостью мощный генератор?
- Мы сейчас пробуем этот вариант.
- А пиратский дезинтегратор? Где будет стоять он? - не унималась я.
- У Китлингов, уже стоит, - ответил Синоби.
- Что толку? Дезинтегратор в лучшем случае перезаряжается час, - сказал Бялко, - крепость в это время беззащитна; раз не работают другие орудия, то подлетай и бери.
- Ее могут охранять истребители, - заметила я.
- Истребители понадобятся в бою...
- А меня беспокоит то, что мы по-прежнему вынуждены доверять Хоресам, - вдруг сказал Сенсато. Все дружно уставились на него.
- Ведь, насколько я могу судить, к нему были претензии во время операции.
Хорес-Китлинг уставился в стол, сжав губы.
- Некст Викен не предъявляла претензий, - сказал Ларин.
- Ну, это ведь не показатель, - заметил Сенсато.
- Я думаю, господин Хорес-Китлинг может дать приемлемое объяснение тому, что корабль находился в неудачной позиции, - сказала я четко - И я действительно не предъявляла претензий, потому что в конечном итоге, результат был достигнут, и команда Техно-1 приложила к этому максимум усилий.
При последних словах Хорес горько усмехнулся.
- Мы вас слушаем, - сказал Ларин.
Хорес начал говорить, совершенно без эмоций, не отрывая взгляда от стола.
- При первой волне 'свирели' мы слишком поздно отключили генератор, он не успел полностью заглушиться, и часть секций была разрушена. Мы смогли закончить починку только через несколько часов. Потом не могли включиться потому, что колебания 'свирели' метались вокруг нас буквально каждую минуту, пока не затихли. А потом подошли тропезцы.
Кто-то пренебрежительно махнул рукой, но Китлинг, Бялко и я в шоке смотрели на Хореса.
- Вы вручную перекоммутировали его? - спросил Бялко.
- Да.
Даже те, кто ничего не смыслил, поняли, что было сказано что-то важное.
- А... это ваши два летальных несчастных случая? - заметил лорд Грюндер.
Хорес лишь молча кивнул.
- А кто виновен в том, что поздно заглушили генераторы? - не унимался Сенсато.
- Я, - четко ответил Хорес.
Сенсато картинно развел руками.
- Не воспринимайте это буквально, лорд Сенсато, капитан в ответе за все ошибки своих подчиненных, - сказала я.
- Да, - подтвердил Бялко. Китлинг молча кивнул.
Я старалась отогнать мысль о тех, кто чинил генератор. Надеюсь, это были добровольцы, смерть от сигма-облучения страшна, но их избавили от мучений, раз речь шла о несчастных случаях. Да уж, 'команда приложила максимум усилий'.
- Лорды, есть ли у нас человек, разбирающийся в работе орбитальной крепости и имеющий навыки управления ее персоналом? - спросила я.
- Китлинги?
- Они и так отдали своих офицеров. Сами... - и Ларин бесцеремонно указал на зардевшегося Китлинга, не договаривая.
- Значит, выбора нет, - подытожила я. - Придется довериться Судьбе и Хорес-Китлингу. Надеюсь, он оправдает наше доверие, - сказала я, глядя ему в глаза.
- Я считаю, что действительно, можно закрыть этот вопрос, - поддержал меня Ларин.
- Итак, у нас одна рабочая крепость и одна условно рабочая. Сколько тяжелых истребителей? - продолжил Ларин.
- Девяносто пять, - ответил Бялко, руководитель мобильных космолетных сил, к которым официально причислялись и мои 'дельфины'.
- Истребителей типа 'дельфин'?
- Двести, - ответила я.
- Двести?
- Освободившиеся няньки...
- Не стоит особо на них рассчитывать, - заметил Синоби, - в столь массовом бою они будут бесполезны.
- Но они могут охранять крепость, - ответила я.
- Как вариант - да.
- Три дезинтегратора, - продолжил Ларин, - и 'свирель'. И это против четырех сотен, не считая 'Гевалтига' с планетарными бомбами. Я думаю, не надо объяснять, что пираты рассеются, и дезинтеграторы нам в этом случае мало помогут. Разве что 'Гевалтиг' снимем.
- Я думаю, есть смысл поставить засаду у 'врат', хотя бы со 'свирелью', - сказал лорд Бялко.
- Но только официальных 'врат' в нашем секторе три, а пираты славятся тем, что находят новые, - заметил некст Ларин; это было первое, что он сказал за вечер.
- И? - набычился Бялко.
- И это еще не все, - сказал старший Ларин.
- Вы прям Шахирзадэ, лорд Ларин, - мрачно пошутил кто-то.
- Увы. Самое интересное в том, что русы готовы предоставить нам в помощь три 'Атакующих', оснащенных импульсными пушками.
- Судьба, а я-то, глупый, думал, что хуже уже быть не может, - старый лорд из университетской пятерки озвучил мысль каждого из присутствующих. Все вспомнили Гею и бесславный конец ее жителей, только в нашей ситуации в игру вступают не китайцы, а русы.
- Я так понимаю, что не принять этот 'подковерный бой' мы не можем? - сама не ожидала, что скажу это вслух.
- Это почему же? - лорд Осе.
Ненавижу, когда меня экзаменуют.
- Потому что если мы даже победим пиратов, то в любом случае уже ничего не противопоставим русам. Наше единственное спасение - свести в бою тех и других, самим по возможности отсидевшись в стороне.
- Вашими устами... - отозвался старый университетник.
- Спросили - ответила, - буркнула я.
- И чем же русы мотивируют желание помочь? - спросила я, чтобы отвлечь внимание от перепалки.
- Русы открыли маршрут через двое 'врат' к БРБ, Вологде и Золотнику и вторые 'врата' в пиратском секторе.
- Да... можно поверить.
Три планеты отстояли минимум на шесть 'длительных' 'врат' от основного тела Федерации, и сокращение пути до двух - серьезный прорыв.
- Еще один вопрос...- сказала я. - Почему пираты идут к нам, а не к Тропезу, ведь на месте боя остались тропезские корабли? Да и Тропез сейчас беззащитен.
- Хороший вопрос, - сказал Ларин и посмотрел на Шур и Синоби, - но ответить на него пока не можем.
- Я думаю, это игра русов - и пиратов разбить, и Синто заполучить, - произнес Синоби. - А 'подковерный бой' надо принимать, у нас действительно нет выбора.
- Три 'Атакующих' - у троих 'врат', - сказал Бялко.
- Да. Если они согласятся, - ответил Ларин.
- А где русы, они уже выслали переговорщиков?
- Они в посольском центре; мы задержались, потому что принимали и размещали их.
- И как они настроены?
- Как ихние Деды Морозы - добры и готовы дарить подарки, - саркастично ответил некст Грюнд.
- Кого мы выберем в переговорщики? - спросил Ларин. Лорды скривились, никто не любит вопросов, ответ на которые известен заранее.
- Вы, лорд Ларин, - менторским тоном начал Осе, - лорд Грюндер, лорд Синоби, и я.
- Хоть для виду включите Бялко, - вырвалось у меня. - Игры играми, а условия тоже неплохо знать.
Ой, зря я так забылась. Сейчас сожрут и не подавятся, так мне и надо.
Тем не менее, я совершенно спокойно и без вызова смотрела на Осе.
- Леди Шур, вы что, отдали свои полномочия некст Викен? - с издевкой спросил Осе.
- Я с ней совершенно согласна, - спокойно констатировала Шур.
Оппа... новые 'врата' открылись где-то...
- Ларин, Грюндер, Синоби, Осе, Бялко и некст Викен в качестве секретаря, - быстро проговорил Ларин. - Голосуем!
- Большинство.
- Лорды, не разлетайтесь по поместьям, соберем Совет сразу же после переговоров с русами, - завершил заседание Ларин.
- Ну и дебют у тебя, детка. Даже я так не нагличала в первый раз, - сказала мне Шур почти на ухо.
- Так я ж не первый...
Шур так же тихо хохотнула.
- Ну да...как я могла забыть. Папина дочка, он тоже редкостный нахал.
Тут мимо прошел Ларин.
- Лорд Ларин, - окликнула я его, - зачем я вам?
- Да? Зачем? - подключился Осе.
Ларин скривился, как от зубной боли.
- Русы хотят обсудить детали взятия пиратской станции, и вообще-то не Бялко, а вы, вроде как, должны оценивать их военные предложения, поскольку вы - доблестный командир, разгромивший пиратов.
Осе осклабился. Похоже, Шур уступит ему место моего 'нелюбимчика'. Мне очень не понравился сарказм Ларина.
- Если вы недовольны моей работой, то почему выражаете это в сарказме, а не скажете мне об этом прямо? - четко спросила я.
Ларин посмотрел в сторону, лицо разгладилось.
- Извините, некст Викен, мы довольны вашей работой. Но у нас возникнут серьезные проблемы в общении, когда мы предъявим вас в качестве руководителя той операции, вплоть до обвинений в обмане. У нас очень непростые партнеры в переговорах, - он наконец на меня посмотрел.
Я поклонилась, принимая извинения.
- Я в вашем распоряжении, лорд Ларин.
Он кивнул и ушел. В коридоре меня перехватил взбешенный лорд Бялко, злость делала его еще больше похожим на викинга из 'исторических' фильмов, пшеничные волосы, рыжая борода и усы, и зеленые, как у кошки, глаза. Он был красив, но не мой тип, я люблю скрытый огонь, он жарче и долговечнее.
- Некст Викен, что вы себе позволяете? Вы считаете, что я могу только делать вид?
Да, сглупила.
- Простите меня, лорд Бялко, - приняла я смиренный вид. - Я считаю вас прекрасным специалистом и руководителем. Ваши люди в деле выше всяких похвал. Я была слишком расстроена всем услышанным и не смогла правильно подобрать слова. Простите мне мою неопытность, - тихо закончила я.
- Э... Ну, будет вам... наговаривать на себя... Идемте.
И обескураженный Бялко рванул к Грюндерам. Вот так вот - Воин, Бабушка и Лев. Главное не спутать Воина и Льва, потому что, если погладишь Льва - лишишься руки, а я знаю толк в львах... Одного из них зовут Аррен.
Осе предложил перекусить перед переговорами, действительно, многие пропустили ужин, летя на Совет. Во время еды Синоби усадил меня подальше от остальных и пытался выспросить, где и как я провела день. Я просто молчала, думая о том, какие мужчины странные и загадочные существа - мир рушится, а им интересно, не была ли женщина, на которую, у них, между прочим, и прав-то никаких нет, с другим самцом? Жуть. Надеюсь, когда меня не было, голова у него работала лучше и в более деловом направлении.
- Синоби, если вы даете инструкции некст Викен, мы бы тоже хотели их услышать, - окликнул нас Осе. Синоби зубами скрипнул от такой наглости.
- Лорд Осе, мы все-таки близкие родственники, и как это ни трудно себе представить, но мы говорили не о делах, - ответила я, пока Синоби не сказал какую-то колкость в ответ.
- Это действительно трудно представить - произнес Осе.
Я бросила упрекающий взгляд на Синоби: 'Ты подставил нас'. 'Упрямая', - было мне молчаливым ответом.
- Ваши арендаторы платят вам уже полный налог? - спросила я первое, что пришло в голову. Синоби в шоке уставился на меня.
- Понятия не имею.
- А наши будут платить через восемь лет, в лучшем случае, - ответила я светским тоном.
- Ваш отец с его коммерсантскими корнями вряд ли когда-либо будет нуждаться в налоге с арендаторов, - желчно сказал Синоби. И это услышали за соседними столами. Немая сцена - все смотрят на нас. Цирк. От глупости и нереальности происходящего у меня сейчас предохранители слетят.
- Что ж, буду рада, если вы окажетесь правы, лорд Синоби, - светски ответила я. И вправду, надеюсь, что отец успел до отлета утрясти все денежные дела; хоть мир и летит в пропасть, а живому - живое.
Когда мы выходили, лорд Грюндер сказал мне:
- Леди некст Викен, поймите меня правильно, будет лучше, если вы... будете больше молчать.
- Я поняла вас, лорд Грюндер, - ответила я с сарказмом. - Не вякать без команды.
Грюндер слегка опешил.
- А она точно выкормыш Синоби, а не леди Шур? - спросил Осе.
- Она дочь своего отца, - без тени шутки ответил Синоби, да так, что настроение пикироваться у всех пропало.
- Леди, вы могли бы избрать ту же линию поведения, что и на Совете, когда заключался ваш контракт? - спросил Ларин.
- Конечно, лорд Ларин. Я вас поняла и не подведу.
Когда мы наконец прибыли в посольский центр, все ушли мыслями к предстоящим переговорам, я была серьезна и настроилась молчать.
Наши собеседники оказались, как бы это сказать, неоднородными. Старшим был какой-то военный высоких чинов, желчный старик. Хотя, наверное, ему было около пятидесяти, но полная седина и смесь недовольства и сарказма прописавшаяся на лице старили его, несмотря на то, что он был поджар и мускулист. Еще двое, средних лет и средней внешности, чем-то неуловимо напоминали отца - советники по особым поручениям, а попросту разведчики. Мне подумалось, что серая внешность скорее демаскирует их профессию, чем служит прикрытием. Четвертый - очень молодой, лет под двадцать парень, симпатичный, светловолосый, наверняка из 'золотой молодежи', уж очень уверен в себе и доволен жизнью, которая его никогда серьезно не била. Вот ведь, когда это я своих ровесников стала считать 'очень молодыми'? Старуха нашлась... И еще один, лет двадцати пяти, некрасивый, с широким веснушчатым лицом - скорей всего, секретарь.
Итак, их пятеро, нас шестеро.
Раскланялись, представились, причем лорд Ларин озвучил только мое имя, без рода занятий и должности. Хотя я по прежнему оставалась военным советником Синто на Дезерте, но в данной ситуации это малоинтересно. Старший - генерал Кахадзе бросил на меня неприязненный взгляд и больше не смотрел. Замечательно, у меня появилась возможность присмотреться к советникам, они тоже изучали нас всех. Молодой оказался подполковником, что подтвердило версию о 'золотой молодежи' и внимания я ему больше не уделяла, вряд ли его мнение много значит.

 



Создание сайта Aviva

Связь с администратором