2. Героев по-прежнему нет. - Страница 10

Серия Синто

Индекс материала
2. Героев по-прежнему нет.
Страница 2
Страница 3
Страница 4
Страница 5
Страница 6
Страница 7
Страница 8
Страница 9
Страница 10
Страница 11
Страница 12
Страница 13
Все страницы


В кухне, подтверждая мои подозрения, что он все время там болтается, опять крутился Абель и, кажется, что-то готовил.
- Что? Есть хочешь? А нечего - сообщил он мне.
Я оставил свой ковер-самолет на входе и принялся скакать по кухне с костылем, чем вызвал заливистый смех хоула.
- Хочешь и ты так будешь? - проникновенно спросил я.
- Нет... не хочу - улыбаясь во весь рот ответил он, но ржать перестал.
Я принялся размораживать найденные продукты, думая, что же из них можно приготовить, и злясь на Каса, что тот не может отойти от своего обожаемого напарника и подумать о других, которые есть хотят. Так толком ничего и не придумав, я стал варить овощной суп со всего что было, я не гурман, в любом случае съем, и запекать рыбу. Абель поспособствовал открытию новых врат, молча поев, и также молча удалившись. Почаще бы так.
Приготовив, я полетел созывать всех на праздничный пир, по поводу удачно проведенной акции, хоть бы не сделали выговор за перевод продуктов, подумалось мне.
Киото и Викен уставились на меня как на каракала с двумя хвостами, наверное, я и вправду смотрелся вызывающе, полулежа на носилках.
- Предлагаю поесть, пока свежее - сказал я и вылетел обратно в коридор. Они заспорили, Киото настаивал на том, что Викену надо вернуться в регенератор, учитывая, что лорд на обед не пришел, Киото победил.
Кас быстренько съел свой кусок рыбы и теперь давился супом, Киото попробовав суп, поискал каких-то специй, добавил, опять попробовал, досыпал их в тарелку к Касу, после чего тот стал есть куда активнее, глядя на все это я решился попробовать свою стряпню, уже в улучшенном варианте. Не просто терпимо, а даже хорошо. Завязался разговор о готовке, у меня опыта в этом - ноль, дома, в саду, я ел то, что с больницы привозил, у пиратов, естественно, всякую готовую дрянь. Так что мы с Касом запоминали, что и в каком порядке варить и запекать, и какие специи добавлять.
В следующие сутки не происходило ничего, затишье. Только Пола выпустили из регенератора удостоверившись, что последствия контузии устранены. Абель увидев, как Кас трусится над напарником, который надо сказать выглядел неважно, устроил им фейерверк из своих предположений об их чувствах и совместном времяпрепровождении, Кас не выдержал и погнался за модификантом, но не догнал, тот заперся у себя в комнате. Вот и все развлечения. Лорд Викен стоически плавал в регенераторе, Теренсу было лучше, но в себя он еще не пришел. Я обнаружил, что приготовление пищи меня успокаивает и будит какую-то творческую жилку, побуждая экспериментировать. Два эксперимента оказались удачными, третий пришлось есть самому, получив строгий наказ Киото впредь не смешивать сахар и перец.
Не знаю, виновато ли в этом постоянное пребывание в закрытом пространстве или пережитый стресс от двух перестрелок, или еще что, но у меня появилось четкое ощущение, что все мы здесь на грани сумасшествия.
Все наладилось, когда злой и голодный лорд Викен показался на кухне, где я опять экспериментировал под недоверчивыми взглядами Каса и Пола. Телохранители были отправлены тренироваться, я получил выговор за перевод продуктов, и под его руководством привел блюдо в нормальное состояние, то есть вполне съедобное.
- Маешься от безделья? - поинтересовался лорд Викен, съев одну порцию и накладывая вторую.
Я молча кивнул.
- Отправляйся в информационную и начинай серфинговать по местной сети, только наедаться перед этим я тебе не советую, мало ли что... Меня интересуют модификанты ангельского и демонического типов, и мужчины и женщины. Любые серьезные модификации в этом направлении, просто изменение лица и совмещение органов не интересует. Ясно?
- Не совсем. А какие могут быть изменения, кроме тех, что вы назвали?
- Ну хвост, крылья... Небольшие рожки можешь пропускать...Сам не знаю, что-то, что выделится из массы, может психологические какие-то особенности.
- Понятно, модификанты ангельского и демонического типа, выделяющиеся из общей массы.
- Да.
Когда выходил из кухни, столкнулся с Абелем.
- Так, так, так... Покушали?
Врата, я его убью, надо же уметь вложить в одно нейтральное слово столько грязи.
- Абель, зайдешь ко мне в восемь, - спокойно сказал Викен - а сейчас иди, погуляй минут десять, дай доесть без твоих реплик.
Абель прошмыгнул мимо меня с выражением злобной радости на лице, меня это обеспокоило. Сейчас шесть, есть еще два часа.
Посерфинговав около часа, ни на что подходящее не наткнувшись, ушел к себе. 'Длинное ухо' я слепил быстро, уж в чем-чем, а в этом, я у пиратов поднаторел, там вовремя подслушанное слово порой спасало жизнь. Конечно, мягко говоря, неэтично прослушивать своего работодателя, тем более что готовишься войти в его семью, если лорд Викен все-таки обнаружит прослушку, достаточных оправданий я не найду. Но если эта модифицированная тварь причинит ему вред, если он все же ошибается на его счет, и ненависть Абеля больше его извращенной страсти, то Ара-Лин не простит мне, что я не уберег ее отца или же я буду одним своим видом напоминать ей о трагедии. А я подобного не хочу, поэтому рискну.
Хлопнула дверь, шаги.
- С чего ты взял, что он мой любовник? - раздался в наушнике голос лорда, искаженный, но не настолько, чтобы не слышать интонаций.
- Не знаю. Уж очень он за тебя переживал, за твою честь... И дистанции между вами нет - издевательский голос, который опять вызвал желание размазать его обладателя по стене. Не припомню, чтобы кто-то еще, кроме Хозяина, вызывал во мне столь сильное желание убить.
- Или это еще один отвергнутый воздыхатель? А? Викен?
- Не отвергнутый. Воздыхатель. Моей дочери. - спокойно, не реагируя на издевку, ответил Викен.
Раздался противный смешок.
- Твоя дочь, что, домашняя курица? Не ожидал...
- Нет. Она не курица.
- Тогда этот Ташин ей на один зуб. Если она хоть чуть на тебя похожа, то она из него 'клинер' сделает.
- Не мни себя знатоком человеческих душ - отозвался лорд Викен с легкой досадой.
- Ты пригласил меня к себе в комнату... Что ж случилось, Викен, что ты решился побеседовать наедине с секс-модификантом? А?
- Мне нужна твоя помощь.
Издевательский смех.
- Викен...Викен... Помощь. Я много раз помогал тебе, но ты никогда не расплачивался.
- Кто ж виной, что тебе не нужны деньги.
- Ты знаешь, чего я хочу! - с неожиданной яростью выкрикнул Абель. - Ты, будь ты проклят, ты вечно мне отказывал! Как же, чистенький, высокоморальный синто не может унизиться до того, чтобы трахнуть модификанта. Он вообще трахается только с такими же чистенькими синто-девками! Ты бросил меня! Оставил! Здесь! Конечно, ведь я собственность посольства! Я ваш траханый синтский раб, который сдохнет, как только хозяева откажутся от него! Да? - ненависть, звучавшую в голосе, не могли уменьшить даже искажения.
- Ты выговорился? - ледяное спокойствие Викена подействовало и на меня.
Молчание.
- Так вот, мое предложение таково, ты помогаешь мне в моей мисси...
Фырканье Абеля.
- Я вывожу тебя с Депры на Синто, там вынимают имплантаты, и ты восстанавливаешься. В течение года-двух ты занимаешься устройством собственной жизни, а после этого срока, если ты будешь настаивать, мы... встретимся.
Повисло молчание.
- Что значит, 'вынут имплантаты', если их можно вынуть, почему ты, врата тебя побери, не забрал меня на Синто два года назад? - ради разнообразия голос Абеля не сочился ненавистью, а был каким-то потерянным.
- Два года ушло на то чтобы раздобыть у русов технологию выемки и довести ее до ума. У них был слишком большой процент неудач.
- И какой же процент сейчас?
- Летальный исход два процента.
Хмыканье.
- Зачем все это? Ты думаешь, что если мне вынут имплантаты, я перестану тебя хотеть? Ты же знаешь, каким я был до Депры. Если бы мы встретились у меня дома, я б все равно мимо тебя не прошел. Да и потом, Викен, зачем эти год-два? Если ты думаешь, что в течении их что-то изменится, то ты дурак, ничего не понимающий в жизни.
Молчание.
- Хватит - в голосе Абеля послышалась уверенность - Или сейчас. Или ты труп. Дверь заперта.
Меня подорвало в воздух, в мгновение, я оказался у двери.
- Дверь открыта - спокойствие лорда Викена было абсолютным, оно притормозило меня. Викен продолжил....
- Или ты принимаешь мое предложение или... - секундная возня, сдавленный вскрик - ТЫ труп.
Сумасшедший смешочек, от которого волосы дыбом.
- Ты все-таки до меня дотронулся, Викен! Давно мы не были так близки.
- Выбирай, Абель.
- Пошел ты во все врата, Викен! Убей меня! Я не буду корячиться еще два года, мне хватило этих двух.
- Чтоб ты делал, если б я уступил? Тебе б не к чему было стремиться! Твой отец был прав, ты никчемный слабак, все, что тебя держало, это твой бзик - голос лорда был издевательски ласков - Ты пустышка, в тебе нет ничего. Я переоценил тебя!
Лорд отбросил его, Абель приложился о стену.
- Для кого ты все это организовал, для меня, или все же для себя - говорил Абель с трудом - Ты ведь не можешь меня просто убить, хоть и хочешь этого также сильно, как и твой Ташин. Совесть не позволяет? А?
- Я организовал это в первую очередь для тебя, во вторую - для себя.
- Вот значит как? А что ж ты понимаешь под устройством моей жизни?
Молчание.
- Ну дай намек - Абель уже откровенно издевался - Где бы и кем, ты хотел меня видеть? Ты же знаешь, что папочкиных денег мне не видать, я объявлен мертвым. Чем же я могу тебе пригодится, дальновидный ты мой?
- Знаешь, мне жаль потраченного времени и денег, но продав усовершенствованную технологию выемки, деньги я верну. Обидно только, что я ошибся в тебе, старею, наверное - лорд не угрожал, но от его голоса становилось страшно.
- Стой! Стой! - в голосе Абеля плескалась паника - Я согласен. Клянусь вратами, я согласен на твои условия. Викен, я просто выделывался. Конечно же, я согласен. Какая помощь тебе нужна?
Пару секунд стояло оценивающее молчание.
- Мне нужно чтобы ты узнал, не появлялись ли в ближайшие месяцы модификанты с крыльями, с подвижными большими крыльями. Ангелоподобный мужчина и демоноподобная черная женщина.
Пауза.
- И важно, чтобы твой интерес к этому остался незамеченным, прямых вопросов не задавать, только прислушиваться. Важно чтобы их и нас не связывали.
- С подвижными большими крыльями... - сказал Абель задумчиво - Я понял. Я ВСЕ понял.
- Хорошо. Теперь иди.
- Ты не злишься на меня? - унижено просительный голос - Ты ж знаешь, я б не смог тебе ничего сделать...
- Абель! - лорд Викен зол - Мы оба с удовольствием убили бы друг друга! И разница лишь в том, что убив меня, ты убил бы и себя. Все! На сегодня разговор окончен.
Зашипела дверь.
Фух...Я выключил 'ухо'. Ну и дела...
В мою дверь постучали. Абель? Я открыл, намереваясь оторваться на того, кого за ней увижу.
Лорд Викен. В руках 'жук'. Я почувствовал как кровь отливает от лица.
- Твое?
Теперь щеки обдало жаром.
- Простите - все же смог выдавить из себя. Боже, как стыдно.
- В первый и последний раз - сказал он без эмоций. Я кивнул. - Если бы я не думал, что ты сделал это для страховки, ты бы уже пытался грызть пол с раздробленной рукой.
Я кивнул.
- Без вашего ведома, ничего подобного не повторится - я наконец смог взглянуть ему в лицо. Он кивнул и вышел.
В следующие дни я серфинговал в поисках необычного модификанта, но так ничего стоящего и не нашел. Потом пошли заказы на пропавших, проверял, не появились ли заказанные в поиск, среди хоул-свежаков, если да, то об этом сообщалось заказчикам, вместе с предложением заказать хоул и сверить генокод. Жестоко, но... Те, кто летят на Депру, отдают себе отчет, что с ними может произойти, и все равно вкус вседозволенности, вкус опасности и так далее и тому подобное. Папакарлы не остаются без материала, а гости Депры играют в пистолетную рулетку с судьбой, останутся ли они хозяевами положения, или же станут безмозглыми рабами, которых поведут к следующему хозяину.
Грин вышел из регенератора, не знаю, насколько он был разговорчивым раньше, но теперь он просто молчал все время, ограничиваясь самыми необходимыми словами. Через три дня после Грина вышел и Теренс, тоже непривычно спокойный и молчаливый. Абеля как подменили, ни на кого не бросался, не доставал, даже тон голоса сменил на более приглушенный. Кас и Пол поначалу даже нервничали, подозревая, что он затаился перед грандиозной гадостью, но потом успокоились.
Поступил заказ на обмен, и лорд Викен настоял на том, чтоб взять только Каса, Пол ходил из угла в угол, я вроде как серфинговал, но где был, что видел... Пришлось все пересматривать заново, когда они вернулись.
Киото проникся ко мне симпатией, поскольку я взял на себя серфинг по всякой грязи, оставив ему лишь политические и экономические новости. Потом обмены пошли с завидной периодичностью, почти через день, лорд Викен всегда брал с собой кого-то одного, я сопровождал его три раза. Два раза было вообще буднично, приветствия, передача пленника, сверка ДНК, а уже потом передача ценностей, как правило, это были камни. А на третий раз заказанная девчонка закатила истерику, дескать, одна, без сестры не уйдет, пришлось успокаивать затрещиной. Деваха была, мягко говоря, некрасивой, жилистой и мускулистой, переделать такую во что-то симпатичное стоило слишком дорого, ее собирались 'разобрать', да видно, подходящих заказов на органы не было, поэтому-то мы и успели ее вытащить. А сестра была вполне миленькой, очень молодой девушкой, и, выждав положенные три дня, папакарлы сделали очередную хоул, с минимумом внешних изменений - набирающий популярности тип 'чистенькой девочки'. Уж не знаю из-за чего, но родители этих двоих слишком поздно к нам обратились, когда мы получили заказ, с момента похищения прошло четыре дня. Эта мужеподобная девка, как только пришла в себя, принялась крушить свою камеру и проклинать нас, так продолжалось два часа, пока не появился ее папаша и не забрал, еще и папочке досталось за то, что сестру не спасли. Тупая евса, мысли о том, что сами виноваты, прилетев сюда, так и не прозвучало.
Можно сказать, жизнь наладилась, Ара-Лин переживала, что я буду болезненно реагировать на то, что творится на Депре, все эти похищения, выкупы, модификанты всех мастей, наркоманы. Но я на удивление легко с этим свыкся, может потому, что чувствовал себя защищенным, и был уверен, что меня это не коснется. А сочувствия к тем, кого выкупаем, я, как и все синто, не испытывал, нормальные люди на Депру не прилетают.
Каждый день я отправлял коротенькое письмо Аре-Лин, и почти каждый день получал от нее такие же короткие записи, просто обмен информацией, что все нормально. Ее первые письма передавали легкий настрой, и некое чувство вины, наверное, она отдыхала и развлекалась. А потом пошли озабоченные нотки, я рискнул и осторожно поинтересовался, так ли все безоблачно, как она сообщает. И ответ получил такой, что пожалел о том, что отклонился от нашего обычного шаблона.
- Воспользовались ли вы привезенными гостинцами? - поинтересовалась она.
Врать или не врать, с этим вопросом я промучился целый день, потом, решив, что рано или поздно правда все равно выплывет, сообщил, что воспользовались, в первый же день по прибытии.
Ответ был текстовым, первое письмо всего из одного слова.
'ЛЖЕЦЫ!!!' на весь экран, второе 'Что мне теперь делать? Как вам верить?' и третье тоже текстовое 'Следующее письмо начнешь со слова 'пушистик'. Каковы потери и повреждения?'. Пушистик? Все три письма были отправлены с периодичностью минут десять, и получил я их одновременно. К ужину я вышел немного озадаченным, лорд Викен неодобрительно зыркнул.
- Раскололся?
Я молча кивнул. Теренс, который уже почти вернул себе прежнюю хамоватую смешливость, тут же встрял.
- Ну-ка, рассказывайте, рассказывайте...
- Дочь меня спросила, удавалось ли мне обманывать ее мать заранее записанными письмами - сказал Викен - Ответил, что нет, не удавалось.
Теренс грустно усмехнулся, и спросил
- И? Что же ОНА придумала?
Все посмотрели на меня.
- Начать письмо с кодового слова, названного ею - ответил я.
- А... Ребенок... - тут же среагировал Теренс.
Лорд Викен, к моему удивлению, принялся оправдывать дочь.
- Теренс, у нее просто нет возможности пойти по пути матери, Ташин же ей не муж.
Знать бы еще, о чем они речь ведут, было б замечательно. Видя, что я лопаюсь от любопытства, Викен сказал.
- Моя жена сразу же настояла на кодовых словах, причем надо было ответить на вопрос интимного характера, а не сказать заранее названное слово. Один сильно умный - взгляд на Теренса - попытался скомпилировать письмо, и наугад подобрать ответ, за что потом получил от нас обоих.
Теренс ничуть не смущаясь, улыбался.
- Оно того стоило. Я сильно обогатил свой запас изысканной ругани, после ответного письма твоей жены. Да и после того, как ты вышел из регенератора, тоже - сказал он.
Я призадумался, если Ара-Лин догадается об этом способе или ей подскажут, то она вполне может найти такие вопросы, ответы на которые я постесняюсь сообщить кому-то другому. С другой стороны, практика когда послы скрывают свои повреждения от близких, правильна и оправдана, все равно вылечатся рано или поздно, только дорогих людей расстраивать. Правда, не в случае с Грином...
Киото, который каждый день получал длинные, по часу, письма смотрел то на Викена, то на Теренса, потом вздохнул своим мыслям.
- Что вздыхаете, Киото? - тут же полюбопытствовал Теренс.
- У нас с женой нет кодовых слов, но подделать письма все равно невозможно...
- Да бросьте, вам это не пригодится.
Киото зло глянул на Теренса.
- Конечно, никто не сравнится с тройкой послов-боевиков - буркнул он и ушел.
- Теренс, врата тебя побери, когда ты перестанешь его клевать? Когда до тебя дойдет, что он нужен здесь, хотя бы еще год? А благодаря тебе, он сорвется, как только кончится контракт, через полгода - отчитывал Викен коллегу.
- Ну не могу я, Викен, не могу! Ты всегда нормально относился, Ташин вот, телохранители твои - всем все равно. Никто не делает проблемы из-за того, кто с кем спит. И только Киото оказался в гнезде разврата. Ты прекрасно знаешь, как это, быть изолированными на этой человеческой помойке, а тут еще свой относится к тебе как какому-то хоул. Поверь, мы долго терпели, Грин замкнулся, я окрысился. И ты ж знаешь, что рамки приличий мы всегда соблюдали.
- Теренс, это тебя не извиняет, ты старше и должен быть умнее. Все, с этого момента переходим на более официальное общение, и я тебя по-дружески прошу, сдерживайся. То, что вы не сработались, пошатнуло наши позиции на планете, и дорого стоило Грину.
- Вот только не делай меня виноватым в том, что случилось с Грином! Твой хваленый аналитик просрал приход нового клана и их тупую агрессию. Это он подставил нас! - Теренс вскочил и прошелся по кухне.
- Пусть так, но лучше такой беззубый и не совсем подходящий, чем вообще никакого. Ты меня понял?
- Оставь нам Ташина. Разве ты не за этим его сюда привез? Я ведь так понимаю, его никто не ждет на Синто.
Я чуть не подавился.
- Извини за прямоту. Но ведь дочь Викена общается с тобой потому, что хочет, но не может одеть поводок на отца? Я прав? - спросил меня Теренс.
- Нет, вы не правы во всем, - без эмоций ответил я - Меня ждут на Синто.
Теренс перевел удивленный взгляд на Викена.
- Теренс, давай перестанем вмешиваться в личные дела друг друга, ни к чему хорошему это не приведет - спокойно, уговаривая сказал лорд.
- Хорошо, Викен, раз ты настаиваешь... Только посмотрим, кто первый нарушит это правило...- и Теренс вышел.
Мы какое-то время ели молча.
- Лорд Викен, - все же решился я - может, я слишком плохо думаю о Теренсе, но он похож на человека, принимающего наркотики.
Лорд Викен вздохнул.
- Я так не думаю, скорее неправильное использование пси-техник, Грин единственный близкий ему человек, и когда с ним случилось такое... сам понимаешь. Впрочем, Теренс и раньше не был типичным синто, с трудом соблюдал условности.
- Извините... - на всякий случай сказал я.
- Да нет, ты прав, о таком лучше сказать, чем молча думать на человека...
После этого разговора, в посольстве установилось относительное спокойствие. Киото много общался со мной и Викеном по работе, мы составляли развернутый прогноз по кланам, то есть по 'политической' жизни Депры. Викен часто о чем-то спорил за закрытыми дверями с Теренсом и Грином. Абель пропадал в городе, как я думаю, по заданию лорда.
В такой деловой атмосфере прошло еще дня четыре, когда флаер Абеля виляя, еле приземлился перед оградой посольства. Это было в 'ночную' смену, дежурили я и Пол. Быстро одевшись и вооружившись, прихватили на всякий случай грави-носилки, с опаской вышли за ограду. Флаер внешне не был поврежден, открыв универсальной отмычкой купол, увидели модификанта без сознания, лежащим на штурвале. Пол с ругательствами, но аккуратно вытащил его и положил на носилки. Я отнес Абеля в посольство, Пол отогнал флаер в ангар. Мда, удачно Пол отвертелся от заботы о модификанте, пришлось мне его, так и не очнувшегося, раздеть и подключить к регенератору. Кто-то его хорошенько избил, били гибкой тонкой палкой и похоже ногами, потому что было внутреннее кровоизлияние в брюшную полость. Здесь моих познаний в работе регенератора не хватит, придется все же кого-то будить, я выбрал лорда Викена. Тот задал нужные программы, еще и меня проверил, как я запомнил порядок действий.
Сутки модификант был без сознания, как очнулся, о чем-то поговорил с Викеном и Грином. Всем было интересно, что же случилось, и кто посмел так отделать НАШЕГО раба, но послы не спешили рассказывать. Вместо этого Викен сообщил, что в посольство прибудут Дульче-Фрокс и Бельфлер-Мышкин, это известие вызвало легкий шок у Киото и он тут же запросил их эгофайлы, я взял копию себе.
Дульче-Фрокс, пятьдесят один год, Дульче вассалы Синоби, Фрокс - аналитики, можно предположить, что Дульче-Фрокс участвовал в разработках операций Синоби. Сейчас на пенсии.
Занятно...
Бельфлер-Мышкин, тридцать девять лет, на пенсии по инвалидности. И Бельфлеры и Мышкины вассалы Шур.
Детей и жен нет ни у того ни у другого, оба 'синглы'.
Занятно вдвойне. Лорд Викен решил окончательно превратить посольство на Депре в филиал силовой структуры, и сделать это при помощи одиноких, списанных, но еще работоспособных профессионалов. Готов спорить на что угодно, что Дульче-Фрокс будет выглядеть лет на сорок максимум.
Через три дня мы все также не знали подробностей инцидента с Абелем, зато я вез в порт мрачного Грина. Снимаем гостей и груз, и сажаем Грина, который не собирался долго пребывать на Синто, как сделают биомех протез, вернется.
Я угадал, Дульче-Фрокс выглядел на сорок лет, Бельфлер-Мышкин на тридцать, оба с треугольными спинами, как у Теренса, но не высокие, Фрокс - азиат, а Мышкин с негроидной примесью. Прибывшие и улетавший неспешно переговаривались, не забывая поглядывать по сторонам, пока пилот яхты и я управлялись с грузом.
- Господин Ташин, как вам Деправити? - светским тоном поинтересовался Фрокс, когда мы летели в посольство.
- Человеческая помойка - в тон ему отозвался я - самое точное определение для этого места, господин Дульче-Фрокс.
- Зовите меня, пожалуйста, Дуф и без господина.
- Как скажете...
Я посматривал на Мышкина, пенсия по инвалидности, но заметить, что с ним не так, я не мог.
- Флер, господин Флер - сказал он мрачно.
Я молча кивнул, дескать, понял. Эта пара в общении походила на доброго и злого полицейского.
Наши новички сразу пообщались со всеми, включая Абеля, который предложил свои услуги, причем Дуф отказался вежливо, но однозначно, а Флер просто пригрозил что-нибудь сломать. Оба новеньких нашли общий язык, как с Киото, так и с Теренсом, но что-то мне подсказывало, что после нашего отлета именно Дуф займет место Викена.
Все опять побежало своим чередом, только теперь посольство я почти не покидал, Викен и Теренс брали на обмены новичков, так сказать представляли их местному бомонду.
Меня все больше беспокоили письма Ары-Лин, они стали совсем формальными и короткими, но как-то оформить свои подозрения я не мог.
Пролетело два с половиной месяца нашего пребывания на Депре, когда выпала 'ночная' вахта на меня и лорда Викена. Обычно, это было так, полночи я поглядывал на мониторы и датчики, полночи напарник. В этот раз, придя в дозорную я застал Викена в операторском кресле, а у его ног свернувшись клубочком и положив голову на колени лорду сидел Абель.
- Садись - и лорд показал на соседнее кресло, Абель посмотрел одним глазом точно хищное животное, и опять притворился спящим.
- Ты знаешь, кого мы искали - начал Викен - Так вот, белого мужчину нашли, а черную женщину - нет, и есть веские основания полагать, что ее уже нет в живых. Абелю досталось за попытку пойти по ее следу и спасло только то, что здесь не убивают чужих рабов, особенно если те хорошо выглядят. Где белый нам известно, известно также, что он в относительной безопасности. Нам предстоит разработать план по его похищению. Похищению из личного гарема Раффера.
И Викен замолчал, давая мне время на осмысление. Раффер руководил старым и сильным кланом, специализирующимся на боевых модификантах и наркотиках.
- Я так понимаю, что Раффер не должен знать, кто украл его раба? Столь сильный враг нам ни к чему.
- Совершенно верно - ответил лорд.
- Есть одна идея - подал голос Абель - я могу попасть в гарем, поговорить с белым и помочь вам войти.
- Но? - спросил я.
- Но с той же вероятностью, я могу попасть в гарем, а после на пыточный станок, без остановок, так сказать.
- Раффер полный псих, - продолжил Викен - раньше мы думали, что он сидит на наркотиках, которые производит, но после узнали, что он сам по себе такой. Может убить ни за что кого-то из клана, хоулов убивает с изощренной жесткостью, возведя пытку в ранг искусства.
Я невольно вздрогнул.
- Но несколько месяцев назад появился сдерживающий фактор, хоулы по-прежнему идут в расход, но свои уже не так трусятся, есть кто-то, кто может успокоить Раффера, когда у него приступ, и этот кто-то настоящий ангел. Так говорят. Раффер прячет его, и если успевает до него дойти, когда чует приближение бешенства, то все отлично, не успевает - прячутся все, кто может, а чаще подсовывают первую попавшуюся хоул.
- Дело выглядит безнадежным - констатировал я.
- Да, но...Есть надежда на то, что белый узнав то, что мы ему сообщим, сам все организует, а мы будем лишь на подхвате. Главный вопрос - установить с ним связь. А вот, что действительно безрадостно, так это то, что задействовать мы можем только нас троих, даже Каса и Пола, без жизненной необходимости, я подключить не могу.
- Мы ограничены во времени? - спросил я.
- И да, и нет. Белый нужен нам живым, а каждый новый день у Раффера это смертельный риск. С другой стороны, с ним вроде бы ничего плохого не происходило, значит, есть надежда, что и не произойдет.
- Мы можем попытаться подсунуть в гарем запрограммированного хоул - сказал я - чтобы не рисковать Абелем.
- Я думал над этим, но это будет лишь передача послания, а не последовательная логическая деятельность. Во-вторых, если он провалится, то из него могут 'вынуть' информацию, а это очень чревато для нас. Короче, запрограммированный хоул это слишком ненадежно.
- Уверен, что у вас есть план, лорд Викен, иначе вы б не завели разговор.
- Лентяй, - ответил он с усмешкой. - Плана как такового нет. Есть наброски. Натравить на Раффера Кизли и Омана, они давно считают, что параноику не место во главе клана.
- И война на стадии подготовки - закончил я.
- Да. Но вопрос связи с белым актуален. Тем более, как ты уже понял, что видеть этого белого и знать, что он такое не должен никто.
Я не был уверен, но лорд фактически подтвердил мои подозрения, что белый и черная, это модификанты со взломанным генкодом, 'чужие'. В хорошую историю мы встряли.
Последующие дни прошли в изучении информации о клане Раффера и его резиденции, которая защищена была просто отменно. Сама резиденция, как и наше посольство, стояла за чертой Города посреди чахлой степи, любое приближение к ней фиксировалось за несколько километров. Слабое звено - ежедневные караваны в Город с наркотиками и из Города с ценностями и 'болванками', так здесь называли тех, кого собирались изменять. Готовых боевых модификантов раз в пятнадцать дней вывозили опять же в Город на торги. К резиденции можно было приблизиться только под прикрытием этих транспортных потоков.
Как это часто бывает, при детальной проработке план начинает меняться до неузнаваемости. В итоге было решено, что в назначенное время мы возьмем наземный транспорт, который не отслеживается датчиками, и поползем, в прямом смысле этого слова к резиденции клана Раффера. Оказаться возле нее мы должны в тот момент, когда Кизли и Оман пройдут первый периметр, и основной бой будет идти возле главного входа в здание. Мы пробиваем собственную дверь, и дальше, имея лишь приблизительный план резиденции, будем проверять три места предполагаемого пребывания белого. От попыток предварительно с ним связаться отказались. И что самое главное, было решено уничтожить Раффера любой ценой, то есть, его физическое устранение было также важно, как и эвакуация белого. После успешного выполнения этих двух задач, Кас и Пол подбирают нас на флаере, и мы летим прямиком в порт и покидаем планету.
Хорошая операция. Для отряда, всем известных, русских 'Белых медведей'.
Сказать, что мне эта затея не нравилась, значит ничего не сказать, я вспомнил, что такое страх. Давно забытое чувство стало преследовать меня неотвязно, боялся я и за жизни, Викена и свою, и того, что может случиться, если мы не рассчитаем обстановку, и окажемся в плену. Пленные это бесплатные 'болванки', и хорошо, если для боевых модификаций. Страх выливался в постоянные прокрутки ситуаций, а при отсутствии сколько-нибудь точных данных это было весьма непродуктивное занятие.
Шли дни, Кизли заключил большую сделку с Раффером, лорд Викен все свои переговоры по визору стал заканчивать сообщением, что скоро уезжает, закончит бюрократические дела и уезжает.
Прошло пять дней, как Викен 'заканчивал бюрократические дела', мы оба были как натянутые струны, каждые пятнадцать минут получая сводки о Кизли и Омане. В святой час мы всем посольством раскачивались на террасе, оставив Каса и Пола на страже. Я и Викен упорно продолжали раскачиваться на выносливость, в то время как Киото и Теренс, да и новички, качались на силу. Невозможно было заниматься дольше сорока пяти минут, начинали при вполне комфортной температуре, но с каждой минутой становилось все холоднее. Один за другим послы заскакивали обратно, первым ушел еще ослабленный Теренс, вторым Флер, за ним Киото. Дуф, в этот раз бывший в режиме разгрузки, подзадержался, и уходя бросил.
- Носы берегите.
Да уж, от затянувшихся занятий всегда страдал нос, так то не холодно, хоть и пар от тела идет, а нос мерзнет.
Как только я вышел из душа, где грел все, что успел приморозить, в дверь настойчиво постучали, открыл в тонкую щель.
- Собирайся. Быстро. - Викен с таким же красным носом как и я, и с отстраненной озабоченностью на лице.
Началось. Боже и Судьба помоги.
Через четверть часа мы втроем уже летели к землеходу, это было старое и ненадежное средство передвижения, работавшее на двигателе внутреннего сгорания, зато никаких полей, фиксируемых датчиками. Наш землеход был на гусеничном ходу, и на удивление в хорошем состоянии, Викен управлялся с ним с завидной сноровкой, явно не в первый раз.
- Посмотри, какой тебе больше подойдет - сказал мне Викен и кивнул в сторону двух больших свертков, которые он взял с собой, помимо различного оружия. Это оказались комбинезоны, изготовленные по той же технологии, что и армкамзолы, я на секунду потерял дар речи.
- Лорд Викен....- я собрался все же сказать, что думаю по поводу того, что жизненно важная информация скрывалась до последнего момента. Да если б я знал, что мы будем в такой броне, я б почти не нервничал.
- Помолчи, Ташин. Дочь никак не может понять, теперь еще ты... Заклятые половинки - последнее он пробурчал под нос, но Абель все же услышал, зыркнул, но промолчал. Модификант вообще вел себя непривычно, как нормальный человек, собрано и сдержано. Мы одели защиту, Абель, на котором был один из тех комбинезонов, в которых обычно синто отправляются на обмены, глянул на нас с грустной завистью.
- Абель, ну нет твоего размера, нет - сказал Викен в ответ на этот взгляд.
- Я ж молчу - отозвался тот.
Мы катились по примороженной степи, падал хлопьями снег, Викен был за штурвалом, мы с Абелем на заднем сидении. Лорд озвучивал порядок действий, меня потихоньку охватывал предбоевой азарт, модификант наоборот мрачнел с каждой минутой.
- Абель, ты кого-то хоронишь? - спросил Викен, которому мы были видны в простом стеклянном зеркале.
- Да, себя - отозвался модификант.
Викен, последовательно переместил рычаги и землеход остановился, мы в удивлении смотрели на лорда.
- Вылезай! - скомандовал Викен, - Я дам координаты Касу, тебя подберут. Вылезай!
- Викен, ты чего? - от удивления модификанту изменило его всегдашнее красноречие.
- Вылезай, придурок! Ты мне нужен живым. И с желанием стать покойником, я тебя в бой не возьму!
- Сам придурок! - заорал в ответ Абель. Я сдержался, чтоб не врезать ему в ответ на такое оскорбление, у лорда свои резоны, и не мне их ломать.
- Ты думаешь, я пустое место или обуза? Думаешь, что вы вдвоем справитесь? Вспомни, что может придется нести крылатого! А один человек не сможет обеспечить прикрытие! Ты знаешь, на что я способен! - продолжил верещать Абель звонким голосом.
- Я тебе сказал - с нажимом ответил Викен - Если ты намерен сдохнуть там, то я тебе этой возможности не дам.
Пару секунд они мерялись взглядами, потом лицо Абеля вспыхнуло обаятельной мальчишеской улыбкой.
- Я никого не хороню. Поехали.
Викен молча отвернулся и завел землеход, я старательно смотрел на заснеженную степь. Нормальный человек, как же..., модификант есть модификант. Если в мозгу имплантат возбуждающий определенные центры и угнетающий другие, то ждать нормального и прогнозируемого поведения от этого существа не приходится. И я только что допустил ошибку, забыв о том, кто Абель есть на самом деле. Ничего, он напомнил - секс-модификант с нестертой памятью, умеющий убивать, и не раз это делавший.
Снег падал, какая красота... Перед боем что угодно лезет в голову, только не план операции, оно и к лучшему.
- Я так люблю снег - вдруг сказал Абель - нам его специально делали на Рождество, но он таял в считанные минуты, а тут лежит. Он горький на вкус, у нас был горький, а тут просто вода...
- Абель, ты б заткнулся - пробурчал я.
- Чего ты, Ташин? - он обиделся как ребенок. Ага, знать бы еще, сколько в этом искренности ...
- Вспомнишь детство после боя, на яхте, когда к воротам подойдем - ответил я.
Абель расхохотался, но не зло, как обычно, а весело и польщенно.
- Викен, у тебя хороший секретарь, видишь, как блюдет твои интересы. Ташин, я не сдохну, не надейся. Это только в фильмах герой вспоминает что-то, а потом его подстреливают.
Похоже, модификанта пробило на болтовню... Поняв, что заткнуть его не удастся, Викен принялся проверять как он запомнил порядок действий, варианты развития событий и прочее. Я слушал вполуха и думал о своем, вспомнились письма Ары-Лин. Что с ними не так? Почему они меня беспокоят? Ответ скользил рядом, как речной угорь, и не давался. Потом, подумаю об этом потом, на яхте. Если будет это потом...
Снег все падал. Прошло два с половиной часа, Викен сбросил скорость и стал возиться с визором.
- Так...Похоже Кизли и Оман не учли, что у Раффера может быть запас Джеков.
Мы придвинулись к визору, съемка была с орбитального спутника, все были видны практически только как головы и плечи, Джеки то есть боемодификанты бились и с той и с другой стороны, их выделяли габариты и то, что они почти не прятались, стреляли, шли вперед, пока могли, падали и все равно отстреливались. Живучие. Оружие было как лучевое, так и огнестрельное, обе стороны использовали грави-щиты, шли также бои и в воздухе, периодически над местом боя проносились флаеры. Викен поменял настройки, теперь фокус сместился на небо. Если на земле было не ясно, кто выигрывает, то в воздухе нападающие были в явном превосходстве. На наших глазах сбили два флаера, не знаю как Викена, а нас с Абелем увиденное захватило, как вирт-игра. Когда осталось только три флаера защитников и начался обстрел резиденции тяжелыми ракетами, пока безуспешный, защита здания все еще держалась, мы набрали скорость.
- Ташин, готовься - произнес Викен, судя по чуть отстраненному голосу, он уже в боевом трансе.
Я 'одел доспехи', после чего проверил и приладил оружие, Абель занимался тем же.
Минуты... ползут... долго... одна за одной....
- Ташин, пушку.
- Есть, пушку - на автомате ответил я. Открылся люк, я тут же высунулся в него с мощнейшим для своих габаритов минометом. Выстрел. Ныряю обратно, бросив уже бесполезное оружие. Взрыв такой, что землеход спотыкается, сбивается с хода, но потом урча опять идет вперед. Увы, на визоре не видно, что стало со стеной, не тот угол обзора. Приближаемся, бывший забор из сетки под напряжением лежит откинутый в нашу сторону, груды камня, вернее осколки стен повсюду. Переезжаем забор, подбираемся поближе к стене, дыра есть, но высоковато, ползем на землеходе к ней. В разломе появляется Джек с турельным автоматом, обстреливает нас.
- Плазмогаубица - произносит Викен, уже держу. Открывается люк, я за доли секунды высовываюсь, делаю выстрел и падаю обратно. Взрыв я слышу уже внутри.
- А ты можешь быть быстрым - сам себе бубнит Абель. Мы уже с микрофонами и таблетками наушников.
- Вперед - командует Викен и мы покидаем ставший уже уютным и родным салон землехода. Я иду первым, Викен за мной, Абель замыкающий. Наши комбинезоны позволяют высокие прыжки, Абель же карабкается сам. Все мы внутри, пока никого, только обгорелые трупы Джеков. Пошли по коридорам, план отражался на забрале шлема, хоть я и знал его так, что из любой точки в любую пройти смогу с закрытыми глазами. Вот только насколько совпадают реальность и план? Скоро узнаем.
Стрелялка, простейшая стрелялка, убивать всех кого видишь. Гранатами, патронами и рей-резервами мы запаслись хорошенько, благо они не объемные, а карманов в комбинезонах ну очень много. Так что двигались мы подобно огненному червю, оставляя за собой лишь копоть и гарь. Первая точка, ближайшая - гарем. Расстреливаются часовые, выжигаются двери. Кого только нет...Крики, визги... Нашего крылатого нет, хотя есть несколько 'ангельских' модификантов даже с крыльями. Хватаю 'чистенькую' девчонку, с почти вменяемыми глазами.
- Где ангел?
Она в испуге тычет на уже увиденных мною.
- Где ОСОБЫЙ ангел?
Непонимающе трясет головой. Отпустил.
- Пойдем, его не держали бы со всеми - голос Викена.
К нам подбегает двуполая 'кошка', голая, как и все здесь, не боясь нас, выскакивает за дверь, подбирает оружие охранников, перезаряжает, и подмигивает Абелю.
- Абель? - голосом Викена можно замораживать.
- Что? Она в памяти, я за нее отвечаю.
- Тварь - выдаем мы с лордом синхронно. Модификант повел собственную игру. Замечательно.
- Пусть идет вперед! - голос Викена.
- Дайте ей грави-щит и гранаты, раз первой пойдет - заступился за 'отвечаемую' Абель.
У лорда были еще одни наушники и микрофон, дали кошке вместе с щитом и гранатами.
- Зита Лившиц, бывший рус-пол - отрапортовала она.
- Угу, вперед и слушать команды.
Идем, стреляем... После того, как зашли во внутренний круг, перестали кого либо встречать. Резиденция была разделена на пять кругов, в первом внешнем уже шли бои с солдатами Кизли и Омана, мы же попали в последний, где личные покои самого Раффера и особо приближенных. Точка номер два - спальные апартаменты Раффера. Пусто. И следов пребывания нет. Точка номер три - кабинет и апартаменты при нем. Добираемся туда, убив лишь троих функционеров, которые даже не пытались сопротивляться. Кабинет оказался под куда более серьезной защитой, чем спальня, сработала тревога. В кабинете не оказалось и намека на вход в другие комнаты, только тайных дверей нам не хватало.
- Рус-пол? Покажите квалификацию - злой голос Викена.
Кошка облизнулась, будто ей предложили раздвинуть ноги, и нырнула под стол, прощупав там все, принялась кружить возле стен, трогая и дергая все, что могло сойти за кнопку замка. Обойдя так всю комнату, встала и грациозно махнув рукой показала
- Вот замок, а там дверь. Замок только на хозяина.
- Дверь... - сказал Викен подходя.
Кошка рукой обвела границы двери. Простучав, принялись выжигать крепления. Выжгли, аккуратно выбили. Первым проскользнул Абель, все-таки мельче и без брони, в наушниках раздался какой-то всхлип. Викен рванул за ним, не хватало чтоб модификанта прибили ни за что, я за Викеном. Кошка попыталась пролезть за мной.
- Стой здесь - приказал я. Надула губки, но послушалась.
Он сидел на цепи, скованные руки оказались над головой, большие крылья разметались по полу, эстетично подумалось мне, подобными сюжетами забиты инфосети. Викен сорвал микрофон и что-то тихо сказал ему в ухо, тот вскинул голову в удивлении и неверии. Глаза серо-голубые, человеческие. Абель пережигал цепь.
- Ты можешь подобрать крылья? - спросил Викен.
- Сейчас нет, повреждены связки. Но если поможете, можно подобрать и зафиксировать - описать голос этого существа невозможно, мягкий, грустный, светлый. Абель и Викен согласно коротким указаниями подбирали крылья и фиксировали их канцелярским скотчем. Сзади меня раздалось удивленное 'Ах'... Обернулся, кошка прижимала ладонь ко рту, в глазах слезы, отрицательно качает головой.
- Дура - сказал я досадливо. Она затравлено посмотрела назад и упала на колени.
- Не убивайте... Пожалуйста не убивайте, я знаю где можно достать амброзию, я хорошо ее переношу. Пожалуйста... Пожалуйста.
- Заткнись. Не убьем. - пробурчал Викен. Она бросила взгляд на него, потом на меня, поверила и успокоилась.
Крылья сложились очень компактно, он даже смог бы влезть в скафандр большого размера.
- Ну что, теперь начинается самое интересное. Унести добычу. - сказал Викен с мрачным юмором.
- Не высовываться, пригибаться, прятаться за меня и за него - кивок в мою сторону, Викен инструктировал белого, тот понятливо кивал.
Мы вышли из кабинета и никого не встречая двинулись к нашему персональному входу, разлому. С каждой минутой нарастала напряженность, вариантов было два, плохой и хороший. Вернее, более вероятный и почти невероятный. Скорее всего, нам дают выйти на засаду, почти невероятно, что уже некому реагировать на сигнал тревоги, все заняты внешним боем. Наш расчет строился на том, что Раффер захочет лично проконтролировать возвращение белого, не доверит столь важное дело прихлебателям, и тут то мы его и 'исключим'. Но затянувшееся затишье... Можно было бы попытаться сменить маршрут и уйти от засады, но тогда останется опасный свидетель, который к тому же начнет охоту за потерянной игрушкой.
Шли прижимаясь к стенам, осторожно заглядывая за каждый угол. Подобрались к выходу в средний третий круг, дверь была заблокирована, ушло минуты три на то чтобы взломать замок, белого и кошку спрятали за поворотом, Абеля загнали нам за спины.... Дверь медленно поползла вверх...За нашими спинами раздался сдавленный всхлип... Я нажал экстренное закрытие, створка обвалилась вниз, Викен кинулся к модификантам, я нашаривал взглядом щиток лайфстаф коммуникаций. Газ.
У меня и Викена полная защита, Абель тоже вне опасности, а вот наша добыча... Лорд прилаживает белому запасной фильтр, кошка корчится в попытке вздохнуть, Абель срывает с себя фильтр, я добрался до щитка. Экран на шлеме бесится, сообщая мне 'К-4'. Этот газ вызывает паралич органов дыхания, кожу и слизистые не повреждает. Я выбираю повышенный воздухообмен внутри круга, не рискуя делать полное проветривание. С шелестом пооткрывались закрылки, поднялся ветерок.
Викен делает инъекцию кошке, она и Абель дышат через его фильтр попеременно.
- Вернись в синий коридор, мы проходили мимо поста, там должны быть фильтры - спокойно без эмоций командует лорд. Выполняю.
Коридор, вход в пост, что-то не дает мне с размаху влететь в дверь, звук...? Жму кнопку 'открыть' и делаю затяжной прыжок вверх, туда где я был, летят выстрелы, я сам стреляю, не видя в кого, приземляюсь, откатываюсь, стреляю... Напрасно, он был один и он мертв. Побоялся с нами тремя связываться и пропустил нас по коридору... Не судьба была ему пережить этот день. Нашлись фильтры и оружие, я рылся в надежде найти форму, но нашел только бронежилеты. Что ж лучше, чем ничего.
Когда я вернулся, модификанты были в относительном порядке, кошка и Абель продолжали дышать попеременно. Викен сидел с каменным лицом смотря в стену, думает... Такого варианта мы не предусмотрели, газовая атака на полное уничтожение и направленная не на нас, а на клан Раффера. Интересно. Давно уже не ведутся войны на геноцид, люди слишком ценный ресурс, чтоб вот так вот им разбрасываться и травить почем зря. Что-то мы не учли... Кошка сноровисто приладила фильтр и без вопросов натянула жилет на голое тело. С белым пришлось повозиться, жилет сильно давил ему на сложенные крылья, но в конце концов отрегулировали.
Ситуация повторяется, Абель за спинами, модификанты за углом, дверь ползет вверх.
Мы идем по третьему кругу максимально быстро, опасаясь уже не людей Раффера, а боевиков Кизли и Омана. Пока пусто. Судьба нас хранит.
Уже второй круг, выход близко. Возле нашего разлома может идти бой, землеход может быть взорван или заминирован... Но из резиденции только два выхода - крыша и передний основной, если и есть подземный лаз, то мы о нем не знаем. На крыше шли бои, у главного входа тоже. Остается только наш разлом и надежда, что боевики Кизли и Омана слишком сосредоточились на главном входе, чтобы оббегать немаленькую резиденцию в смутной надежде на незащищенный ход.
Когда вошли в первый внешний круг, включили грави-щиты на максимум и буквально бежали, на любой шум или движение были готовы забросать гранатами... Никого... Разлом... Землеход... В том же состоянии как и оставили.
- Танк... - удивленно сказала кошка.
- Рус-пол, знаешь как проверить эту машину на внешнюю взрывчатку? - спросил Викен.
- Знаю, но гарантий дать...
- Вперед - и лорд отдал ей ключи.
Кошка послушно выскочила наружу, она и так дрожала от холода, а тут ее буквально скрючило. Тем не менее сбежав по камням, она тут же залезла под брюхо землеходу, потом осмотрела и ощупала выхлопную трубу, проползла осматривая колеса и гусеницы, после открыла кабину и завела машину, попытавшись его отвести назад. Землеход дернуло туда-сюда, он отполз чуть назад и остановился. Викен стоял застыв. Да уж, ему надо принять решение, уйти оставив проблему нерешенной или рисковать.
- А Раффер? - спросил Абель Викена, тот задумчиво покачал головой.
- О нем позаботились без нас...
Лорд набрал в грудь воздуха...
- За мной.
Я шел последним. Небо было чистым, ни одного флаера.
В кабине было тесно, пятеро это не трое. Кошка и Белый дрожали от холода почти синхронно. Мы удалялись от резиденции, я с оружием в руках всматривался в визор, опасаясь флаеров, нас сбить, как плюнуть. Абель помогал белому натянуть припасенный для него комбинезон, они возились минут десять учитывая, что пространства для маневров не было.
- А у вас нет еще одного? - жалобно спросила кошка.
- Нет - отрезал Викен.
- Я ж сдохну от переохлаждения - обозлилась она.
- Рус-пол, я пообещал тебя не убивать, а не заботиться о тебе.
- Прекрати называть меня рус-пол! - уже в бешенстве прокричала она. Знакомая ситуация, знакомые интонации.
- У тебя есть пять минут чтоб доказать свою полезность и лояльность.
- Полезность и лояльность, - горько усмехнулась она, улыбка наоборот, задранные вверх уголки рта скорбно опустились.
- Я была полицейским на Сибире, хорошим полицейским и полной дурой, поверила одному, совершила должностное преступление, меня начали шантажировать, вы ж знаете... Сибирские алмазы... Это вообще одна из самых неспокойных и опасных планет федерации, для жизни я имею в виду. Сначала я повелась на шантаж, потом когда захотели... В общем уволилась и смылась с планеты. Мне было все равно куда, а один скоробогач хотел развлечений, вот я и согласилась его сопровождать. Думала не так страшен черт, как его малюют. Все шло хорошо, мы были в Хайсити, даже в Мидлсити не совались... А за день до отъезда нас взяли прямо в гостинице. Спокойно так, вежливо, с улыбками наставили пистолеты, попросили не дергаться и не переживать, и увели... Того... выкупили, а я осталась. Когда сказали, что будут делать хоул, я даже обрадовалась, мне к тому моменту было уже все равно. Я и так все потеряла, хоть бери да мозги свои испаряй, а тут все сделают за меня, грех на душу брать не придется. Но нет! Изуродовали, но не стерли.
- Папакарлы всегда чистят память и накладывают личину. У них это единственное правило 'Поменял тело, поменяй мозги' - заметил Викен.
- Это были люди Шмицы. Люди... - она опять улыбнулась наоборот. - Нелюди! И я была не одна такая, они делают подобные заказы для тех, кому хочется доставлять настоящую боль, а не смешанную с наслаждением, и кто уже пресытился тупой покорностью. Для тех, кому хочется настоящих жертв, но с экзотической внешностью.
- Знаешь кого-то еще, таких как ты?
- В живых уже никого нет. Из тех, кого я знала. Может они еще таких наделали. Но тех нет, я последняя. Я убила своего хозяина, подделала клеймо Хусейна и пришла в его клан с байкой о том, что, мол, надоела и меня просто выставили. Те долго не разбирались и пустили меня в работу... Так прошло полтора года. Пока я неделю назад не попала к Рафферу, я ведь уже почти отработана, вот меня к нему и сплавили. Абель не знал что я у них, мы просто знаем друг друга, случайно сошлись в Сити. Я знала что его Раффер интересует, и когда вас увидела сразу поняла... Не наказывайте его.
Как, интересно, его можно наказать, если он мазохист, подумалось мне. Викен слушал ее рассказ вполуха всматриваясь то в небо, то в степь, выжимая из землехода все что тот мог дать.
- Я не понял, кошка, ты хочешь жить или нет? - тем не менее спросил лорд.
- Хочу. Я хочу жить без дряни в голове - сказала она тихо, глядя вниз. - Может, я смогу быть вам настолько полезной, что вы отпустите меня с деньгами для операции, у вас репутация честных и не жадных. Может... Дайте мне шанс, пожалуйста, я все могу, и голова пока работает нормально. Не выбрасывайте меня - добавила она шепотом.
- Посмотрим - сказал Викен, не отрывая глаз от визора.
- Ташин, степь.
Я настроил свой визор на поверхность планеты, визор лорда показывал небо. С каждой секундой Викен становился собранней и отстраненней, стал похож на вирт-робота, все испугано притихли. Я до рези всматривался в степь. Охристая грязь, скрывала рельефы, снег растаял и час 'пара' прошел, примерно через час грязь возьмется коркой, а пока она здорово снижает нашу скорость. Вдруг... То что казалось двумя курганами двинулось к нам... Крик досады. Мой крик. Викен отстраненно смотрит на приближающиеся замаскированные флаеры, включает связь.
- Спасибо за помощь, господа - говорит он на русском, - надеюсь, вы не будете совершать опрометчивых поступков.
Наш землеход встал, флаеры остановились перед нами, сквозь грязные окна были видны их носовые орудия... Страшно.
- Ну, синто, что ты еще скажешь? - слышим мы обезличенный помехами голос.
- Скажу, что с нашей смертью вы получите огласку, которой стараетесь избежать. И что мы можем договориться.
- Хм... Ну хорошо. Зачистка памяти и ты будешь жить - ложь русу не удалась.
- Вы не поняли, господа. Дело не во мне. Абсолютно не во мне. Я лишь индикатор.
Молчание. Я кошусь на кошку, испугана так, что и дрожать забыла, или действительно ни причем, или под программой. Вряд ли можно так сыграть.
- Мы вас всех перегружаем к себе - раздается наконец.
- Приблизьтесь, у нас один человек без защиты - спокойно попросил Викен.
- Только без глупостей, синто, - как-то без угрозы предупредили русы.
Первым вышел я, потом модификанты, лорд последний, в том же порядке сели в флаер. Разместились на полу, скрючившись в низком грузовом отсеке, Абеля затолкали подальше, он первый кандидат в покойники, так что закрыли его собой, чтоб глаза не мозолил. Кошка сама прошмыгнула и скрутилась в позе эмбриона подальше от руса с лучевиком в руках, белый лег на бок, а мы с Викеном оказались сидящими поджав колени к груди напротив дула лучевика. Всю дорогу рус с оружием не спускал с нас глаз, изучал с интересом и без агрессии, как замороженную аборигенную фауну. С нами не заговаривали и мы не спешили давить на уши. Было время подумать.
Выходило, что русы охотились за белым, также как и мы, и нашими руками 'загребли жар из костра'. Хотя, если б не организованная ими газовая атака, не факт, что мы выбрались бы из резиденции столь целыми и невредимыми, еще и с сомнительным пополнением наших рядов, это я про кошку. Мда... а лорд Викен, похоже, просек ситуацию, еще когда я ходил за фильтрами... Самый интересный вопрос - что нас ждет? Благодаря репликам лорда нас не убили сразу, как собирались, а везут в посольство для 'уточнения информации'. Сможет ли лорд их заболтать настолько, чтобы нас отпустили живыми и невредимыми..., и без спящих гипноустановок? У лорда наверняка стоит защита против гипноза, атипичная реакция на весь ряд ослабляющих волю препаратов, а у меня ее совершенно точно нет. Плохо, очень плохо. Уж лучше пытки, хотя это уже глупости в голову лезут. Во-первых, русы, в отличие о тех же хинов физическое насилие используют лишь в крайнем случае, предпочитая химию. Во-вторых, сам я ничего не знаю, а лорд, я уверен, будет рассказывать столько, что им захочется уши заткнуть. По крайней мере, я надеюсь на это.

Так в молчании мы и прилетели на территорию русского посольства, флаер зашел в ангар и мы, четко повинуясь приказам, вышли из флаера и под прицелами лучевиков отправились в камеру. Ха, а у русов, камеры более комфортабельные и я б сказал, замаскированные, чем у нас. Стараются сохранить лицо перед выкупаемыми, мол, вы больше не пленники, но дверь комнаты изнутри не открывается. Пока поместили всех вместе, кошку русы подчеркнуто игнорировали, она все время старалась спрятаться за Абеля, плохо получалось, учитывая, что он был меньше ростом и худее. По просьбе лорда принесли одежду для кошки и оставили одних. Разговаривать мы не спешили.
Я не могу выйти из состояния эмоционального ступора, и не боевой транс и не норма. Лорд собран и спокоен, и его спокойствие переходит по цепочке к Абелю, а от того к кошке. Белый спокоен по определению, похоже, его вообще происходящее мало волнует. Кошка шмыгает носом и чихает, перемерзла. От нечего делать вглядываюсь в нее. Когда-то это была симпатичная молодая женщина, брюнетка, с немного грубоватым, но породистым лицом, о такой не скажешь миленькая, а скорее интересная. Сейчас уголки рта подняты, нос изуродован и очень похож на кошачий, разрез глаз изменен, но не сильно, уши с острым верхом, все эти модификации лишили лицо эмоций, живые только глаза, которые сейчас полны слез и страха. Не пойму, зачем сделав модификации под кошку, еще и добавили второй пол, двуполыми обычно делают 'ангелов', 'демонов' и мультов - женщин с гипертрофированными формами.
- Господин Ташин - лорд Викен отвлек меня от праздных мыслей.
- Да, лорд...
- Все забывал спросить, какую защиту вам поставили?
- Коллапсную, лорд Викен - грустно отозвался я. Кто знает, может этот маленький блеф, инициированный лордом и поможет... Если не планируют нас устранить, то не рискнут делать гипновнушение.
Мы опять надолго замолчали. Лорд Викен расслаблено сидит в кресле, у его ног на полу Абель, кошка прижимается к Абелю, как будто он ее единственная защита, я на стуле, напротив этой троицы, и белый лежит на боку на кровати, глядя на всех нас. Переглядываемся, но не разговариваем, скоро русам надоест наше молчание...
Не прошло и получаса, открылась дверь.
- Вы - в сторону Викена - пройдемте.
Тот молча повиновался и вышел. Абель и кошка лишились своей опоры, и я почти физически ощущал их нарастающую панику. Подошел и сел в кресло.
- Абель - глянул в перепуганные глаза - Все будет хорошо.
Вместо ответа тот переместился и вцепился мне в одну ногу, а кошка во вторую, так как будто их сносило течением, а мои ноги это то, за что они могли зацепиться. Я почувствовал себя пойманным в капкан, чтобы успокоиться, я стал смотреть на белого... у него были очень спокойные глаза, он знал, что все кончится хорошо.... Последней мыслью перед погружением в сон, было то, что все это неспроста, и белый наверняка псион.


Создание сайта Aviva

Связь с администратором